lunedì 3 marzo 2014

Due specie umane, in Georgia.

Certamente, dopo il Falso del cosiddetto "Uomo di Piltdown" la prudenza non è mai troppa, visto il numero di ciarlatani che affollano le strade della SCENZA (più che della Scienza)...
Ma non si può negare che l'ipotesi sia affascinante: due specie differenti di uomo sarebbero state presenti nell'antica terra che oggi si chiama Georgia. Una sarebbe più antica  e corrisponderebbe all'Homo Erectus (1.8 milioni d'anni) e l'altro, giunto più tardi (di alcune centinaia di migliaia d'anni più 'giovane') sarebbe già un Homo di origine  africana. Il tema è ancora discusso: vedremo più in là se ulteriori scavi scioglieranno i dubbi.

Human ancestors at West Asian site deemed two 


 A controversial fossil and soil analysis concludes that a key West Asian site hosted not one but two Homo species, one living around 1.8 million years ago and another several hundred thousand years later

These ancient lower jaws excavated in West Asia come from two different Homo species, a contested study concludes. 
The assessment conflicts with the proposal by the fossils’ discoverers that they represent a single species 
[Credit: Dmanisi Team/Georgian National Museum]

 A team that excavated partial skeletons at Dmanisi, in the nation of Georgia, categorized the finds as part of one species, Homo erectus, that lived in Africa and West Asia 1.8 million years ago (SN: 11/16/13, p. 6). But disparities in several skeletal features that emerge early in life distinguish a large Dmanisi lower jaw from two smaller ones, signaling the presence of separate species, asserts a team led by paleoanthropologist José María Bermúdez de Castro of the National Research Center on Human Evolution in Burgos, Spain. The small jaws come from a population that was closely related to early African Homo populations, the scientists conclude February 20 in PLOS ONE. 
The team suggests the larger jaw belonged to Homo georgicus, a poorly understood species. Excavation director David Lordkipanidze of the Georgian National Museum in Tbilisi disagrees. Shape similarities among Dmanisi skulls that fit the lower jaws indicate that only one Homo species occupied the site. Geologic studies show that the Dmanisi fossils are no younger than 1.76 million years old, he adds. 

Author: Bruce Bower 

Source: Science News [Febryary 28, 2014]
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